Áfidos o Pulgones

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Los áfidos son insectos pequeños, de cuerpo blando y con forma de pera que se agrupan en los brotes tiernos y en el envés de las hojas para succionar la savia de las plantas. Las plantas a menudo pueden soportar la alimentación de algunos áfidos sin efectos adversos, pero las plantas muy infestadas desarrollan un crecimiento distorsionado y las hojas pueden ponerse amarillas o caerse.

Una de las razones por las que los áfidos pueden reproducirse tan rápido es que en ciertas épocas del año, los áfidos hembra dan a luz a crías vivas. En sólo unas pocas semanas estas crías alcanzan la madurez y dan a luz – un corto ciclo de reproducción que resulta en un crecimiento exponencial de la población!

A veces se necesita una inspección minuciosa para descubrir una infestación de áfidos. Se mezclan tan bien con el follaje que puede que no los veas a primera vista, aunque haya cientos de ellos. Muchas especies de pulgones se alimentan de plantas de jardín casero; estos insectos varían en color desde verde pálido, rosa o negro hasta rojo o amarillo. El tamaño es típicamente 1/16″-1/4″. Los áfidos adultos generalmente no tienen alas, pero los adultos alados aparecen cuando están hacinados. Los áfidos inmaduros (ninfas) se parecen mucho a los adultos.

Tanto los adultos como las ninfas se alimentan de una amplia variedad de plantas, incluyendo la mayoría de las comestibles y las ornamentales. En pequeñas cantidades los áfidos hacen poco daño, pero son capaces de reproducirse rápidamente y pueden convertirse rápidamente en un problema más grave. Además, al alimentarse, los áfidos segregan un líquido dulce llamado melaza que puede atraer a las hormigas; el hongo negro de hollín puede crecer en las hojas recubiertas.

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Los áfidos se alimentan tanto de plantas de exterior como de plantas de interior. En el interior, inspeccionan las plantas semanalmente para atrapar y lidiar con los áfidos antes de que se salgan de control.

Prevención y control de los áfidos

Cuando fertilices tu jardín, evita aplicar demasiado nitrógeno, este fertilizante estimula a las plantas a crecer demasiado rápido y producir una descarga de exactamente el tipo de nuevo crecimiento tierno que los áfidos adoran.

Atrae insectos beneficiosos, como mariquitas y crisopas, que estarán felices de devorar un abundante suministro de pulgones.

Utiliza un spray con aceite de neem, que se deriva de la semilla del árbol de neem. Controla una amplia variedad de plagas de insectos de jardín comunes como los áfidos, así como enfermedades de hongos.

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